Séance 6 : Le monstrueux et la norme

Vendredi 25 février 2022 de 16h à 18h

Intervenant-e-s :

Adam Mezes (Central European University, Budapest/Vienne) :

Handling [ir]regular corpses – Revenants in eighteenth-century Habsburg Monarchy

The figure of the vampire has fascinated European imagination since the Enlightenment. The history of eighteenth-century vampirism however is often still written as a repetition of the Enlightenment’s self-narrative. It is a story of disenchantment, in which the Habsburg military-medical establishment 1) normalized the lack of decay in vampiric corpses, 2) medicalized the victims’ affliction and 3) penalized the execution of corpses. As appealing as it is, this top-down narrative downplays local agency to enchant agents of power. Also, it effaces the intense negotiations between local communities, clerics, officials and learned scholars about how corpses and people dealing with corpses should behave. During the seminar I will present key moments of these eighteenth-century normative negotiations about the extraordinary event of a revenant attack on the southern Habsburg military frontier and in the Moravian-Silesian border region. Discussing sources, such as a surgical report on vampiric corpses, a physician’s empirical research plan on vampirism, or a treatise on the legality of executing revenants will help us nuance the usual Enlightenment-narrative. In particular, I will draw attention to often overlooked aspects, like internal conflicts within local communities, the perplexity of agents of power and the scientific appeal of vampirism.  

Annick Morard (Université de Genève)

Alexandre Beliaev: quand les monstres intègrent la norme

Je compte y exposer pourquoi le monstre, en tant que construction culturelle, est un outil idéal pour réfléchir aux modalités d’évolution des normes socio-culturelles. Dans une large introduction, je présenterai les spécificités du regard porté sur le corps dit monstrueux, en évoquant les moments majeurs de l’évolution du rapport aux monstres en Russie (Kunstkamera, freak show, expérimentations scientifiques), avant de me pencher sur l’oeuvre d’Alexandre Beliaev. À travers des textes comme La tête du professeur DowellL’Homme-Amphibie, mais aussi des récits moins connus du célèbre auteur SF Amba, Khoïti-Toïti et le cycle de récits consacrés aux inventions du prof Wagner, j’aborderai plus spécifiquement l’évolution du rapport au monstre dans la société russe des années 1920-1930, qui entre en résonance avec l’évolution du rapport de Beliaev à l’utopie.

Modération et discussion : Clara Royer (Sorbonne Université, Eur’ORBEM).

Modalités de participation :

Lien zoom : https://zoom.us/j/96713459998?pwd=bzhVZTRyQUo0Ujdza0o3OWFGT0d6dz09


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